7 Hobbies Science Says Will Make You Smarter

2015-08-31 09:11:24

For a long time, it was believed that people are born with a given level of intelligence and the best we could do in life was to live up to our potential. Scientists have now proven that we can actually increase our potential and enjoy ourselves in the process. We now know that by learning new skills the brain creates new neural pathways that make it work faster and better.

Here is a list of seven hobbies that make you smarter and why.

1. Play a musical instrument.

Playing music helps with creativity, analytical skills, language, math, fine motor skills and more. While these are all great advantages, some people argue that playing team sports might do as many things. What playing musical instruments does that other activities don’t is strengthen the corpus callosum that links the hemispheres of the brain by creating new connections.

An improved corpus callosum helps with executive skills, memory, problem solving and overall brain function, regardless of how old you are.

2. Read anything.

The benefits of reading are the same whether you are enjoying Game of Thrones, Harry Potter or the latest issue of the Wall Street Journal. Reading reduces stress, which makes you feel better about yourself, and increases all three types of intelligence -- crystallised, fluid and emotional. That helps with problem solving, putting different pieces of knowledge together to better navigate everyday life, detecting patterns, understanding processes and accurately interpreting and responding to other people’s feelings.

At work, this translates into better understanding how to make things happen and better managerial skills.

3. Exercise regularly.

Occasional exercise alone doesn’t do the trick. Regular exercise is much more effective than hard work-outs every now and then. When exercising regularly the cells are flooded with BDNF, a protein that helps with memory, learning, focus, concentration and understanding. This is also often referred to as mental acuity.

Some scientists speculate that sitting down for prolonged periods of time has the opposite affect and actually hinders our brain from working as well as it could.

Related: Don't Let Too Much Sitting at Your Desk Harm Your Health

4. Learn a new language.

Forget solving puzzles to improve your memory and learn a foreign language instead. Research has shown that people who are bilingual are better at solving puzzles than people who speak only one language. Successfully learning new languages enables your brain to better perform any mentally demanding tasks. This includes the typical executive skills such as planning and problem-solving.

Additionally, speaking at least two languages positively affects your skill to monitor your environment and to better direct your attention to processes. Many people are told that because executives speak languages, they should learn Spanish or French if they want to move up the ranks. Based on how the brain reacts to learning languages, it might be the other way around. Learning another language might be the last missing link people need to get their brain ready to take on C-level jobs.

5. Test your cumulative learning.

Many intelligent students in high school and college "cram'' for finals and seem to have mastered the topic the day of the big test. The trouble with that is we tend to forget these things quickly because we are rarely, if ever, required to repeat that knowledge in that same way. One reason studying a new language makes us smarter is because it requires cumulative learning. Because we need them over and over again, the grammar and vocabulary we learn is repeated countless times as we improve our foreign language skills.

Apply the concept of cumulative learning to every day life and your work place by keeping track of noteworthy bits of knowledge you acquire. Go through takeaways from recent books, observations during an important negotiation, or keep a small journal with anything that strikes your attention. Start integrating cumulative learning into your self-improvement program.

Related: You Have the Power to Rewire Your Brain for More Joy

6. Work out your brain.

Sudoku, puzzles, riddles, board games, video games, card games, and similar activities increase neuroplasticity. This encompasses a wide variety of changes in neural pathways and synapses that is basically the ability of the brain to reorganize itself. When nerve cells respond in new ways, that  increases neuroplasticity, which allows us more ability to see things from different points-of-view andunderstand cause and effect of behaviors and emotions. We become aware of new patterns and our cognitive abilities are improved.

Considering that neuroplasticity is involved in impairments such as tinnitus, an increased amount can help prevent certain conditions. For instance, people with high neurplasticity are less prone to anxiety and depression while learning faster and memorizing more.

7. Meditate.

In 1992 the Dalai Lama invited scientist Richard Davidson to study his brain waves during meditation to find out whether he could generate specific brain waves on command. Turns out that when the Dalai Lama and other monks were told to meditate and focus on compassion, their brain waves showed that they were in a deeply compassionate state of mind. The full research results were published in “Proceedings of the National Academy of Sciences” in 2004 and then in the Wall Street Journal, where it received an enormous amount of attention.

Meditation became interesting to ambitious people because the study implied that we can control our own brain waves and feel whatever we want to feel whenever we want to. This means we can feel more powerful right before a negotiation, more confident when asking for a raise and more convincing during a sales call.

The general idea is that the brain can develop further and you can do it on purpose. Different activities stimulate different areas of your brain, so you can work on becoming unbeatable at your strengths as well as improving your weaknesses. Focusing self-improvement on the brain is a good idea for anyone who feels they are at their professional peak (or maybe just have stopped getting better), ambitious professionals and of course entrepreneurs who are looking to maximize their potential.

Взято отсюда

Как интенсивно работают сотрудники IT-компаний - Газета.Ru

2015-08-30 08:21:48

Изобретатель технологии Bluetooth Яп Хаартсен никогда не работал более 40 часов в неделю и не решал рабочие вопросы в выходные. Кроме того, несмотря на наличие ноутбука и мобильного телефона, он специально не провел в свой дом интернет, а все свободное время уделял жене и детям.

Сегодня Яп отключает все уведомления на смартфоне и никогда не проверяет рабочую почту после шести вечера. «Очень важно соблюдать баланс между работой и личной жизнью. Это позволяет избежать лишних стрессов», — рассказал он The Washington Post.

Однако с Хаартсеном согласны далеко не все руководители современных IT-компаний.

Так, сотрудники Amazon вынуждены работать по 10–12 часов в день, а электронные письма от начальника порой могут прийти и в час ночи. Если же работник не отвечает на письмо, руководитель вправе написать ему SMS или позвонить, а затем доложить об этом случае в отдел кадров. Не желающих работать сверхурочно сотрудников часто увольняют во время ежегодного сокращения штата. Таким образом, в Amazon остаются лишь те, кто готов принести в жертву работе не только вечернее время, но и часть выходных.

 В Amazon люди работают сверхурочно и в выходные

В Amazon люди работают сверхурочно и в выходные

Такой подход может показаться довольно жестоким, но, по мнению сооснователя консалтингового агентства Doblin Ларри Килли, он приносит компании результат.

«Эйнштейн и Леонардо да Винчи вряд ли заботились о соблюдении баланса между работой и отдыхом. Сама идея того, что можно разграничить работу и отдых и при этом раскрыть весь свой потенциал, кажется мне нелепой», — отмечает он.

Мнение Килли подтверждают и данные портала Glassdoor, собирающего отзывы сотрудников об условиях работы в компаниях. Чаще всего жалуются работники инновационных Airbnb, Amazon, Apple, Facebook, Netflix, SpaceX, Tesla и Uber.

Напротив, лучше всего баланс между работой и отдыхом соблюдается в компаниях, где отсутствие инноваций становится серьезной проблемой и ведет к снижению рыночной доли и доходов. Среди них оказались Cisco, Dell, HP, IBM, Nokia и Sony.

Глава Tesla и SpaceX Илон Маск и вовсе сравнивает работу своих сотрудников со службой в спецназе. «Мы что-то слишком размякли», — отметил он однажды, когда в офисе Tesla в субботу увидел лишь сотню работников.

Более половины отзывов о Tesla на Glassdoor также содержат упоминания о постоянной сверхурочной работе.

 Илон Маск постоянно в работе

Илон Маск постоянно в работе

Однако многие сотрудники смотрят на это по-другому. «Да, ты работаешь 10–12 часов, но время при этом летит незаметно. Компания позволяет достигнуть максимума своих возможностей и преодолеть его», — отмечает один из работников Tesla.

Глава консалтинговой компании Imaginatik Луис Солис считает, что в данном случае многое решает сам вид работы. «Если она действительно связана с инновациями, то человек увлечен ей и готов работать сверхурочно. Но многие креативные люди не готовы работать так каждый день, не имея какой-либо мотивирующей идеи», — объясняет он.

По мнению Солиса, крайне важную роль в мотивации сотрудников играет сам основатель или глава инновационной компании. «Я постоянно сосредоточен на наших успехах, ведь в них, по сути, вся моя жизнь», — заявил как-то глава Facebook Марк Цукерберг. Сам он проводит в офисе по 50–60 часов в неделю и носит одинаковые серые футболки, чтобы ничто не отвлекало его от работы. Билл Гейтс во времена стремительного развития Microsoft и вовсе спал прямо за столом в офисе.

 Марк Цукерберг проводит в офисе по 60 часов в неделю

Марк Цукерберг проводит в офисе по 60 часов в неделю

Однако авральный ритм работы порой серьезно бьет по здоровью сотрудников. Так, сооснователь Facebook Дастин Московиц в своем блоге признается, что, если бы у него была возможность больше спать, заниматься спортом и питаться здоровой пищей, сегодня он чувствовал бы себя в разы лучше.

«У меня не было бы регулярных панических атак и спинной грыжи к 30 годам. И я бы уж точно не устраивал столько скандалов с сотрудниками, потому что был бы более сосредоточенным и спокойным», — сожалеет он.

На этом фоне образцом заботы о сотрудниках выглядит корпорация Google. В компании не только заботятся об их проживании поблизости от офиса, но и продвигают концепцию рабочих помещений в формате open-space, где у сотрудников есть возможность отдохнуть и заняться своим любимым спортом или хобби без отрыва от рабочего процесса.

Более того, не занятые в конкретных проектах ценные сотрудники продолжают получать зарплату, даже не выходя на работу, что предотвращает снижение мотивации и уход к конкурентам.

Так, после реорганизации геолокационного и коммерческого подразделения в 2013 году его глава Джеф Хубер вроде как официально покинул компанию. Однако, по словам источника, на самом деле он в настоящее время возглавляет ряд еще не анонсированных проектов в лабораториях Google X.

 В Google заботятся о комфорте сотрудников

В Google заботятся о комфорте сотрудников

Похожая судьба постигла и одного из разработчиков онлайн-гида по путешествиям Ruba Майка Кессиди. После прихода в Google в 2010 году он несколько лет трудился над различными проектами компании в области путешествий, пока в 2012-м неожиданно не исчез из поля зрения. Однако на самом деле он тайно возглавил проект интернет-аэростатов Loon, о котором корпорация официально объявила лишь в конце 2013 года.

Взято отсюда


2015-08-29 15:44:00

Another day....another movie set. Magic hour downtown Montréal.

Взято отсюда


2015-08-29 15:42:46

Dąbrowa Górnicza. Dabrowa Gornicza, Silesian, Poland, Poland

Взято отсюда

Будущий прагматизм Украины

2015-08-29 10:11:02

Вся минувшая неделя на Украине прошла под знаком Дня независимости, посредством которого в украинское общество транслировалась идея противостояния России. Традиционные высказывания политиков, записи в социальных сетях и, самое главное, военный парад специально для «московских зрителей» — киевские власти очень старались продемонстрировать, что вся современная украинская политика базируется на отрицании любых связей с соседним государством. «Лента.ру» задумалась о том, чем это может кончиться.

Играть по правилам

Несмотря на эскалацию боевых действий на юго-востоке Украины и связанные с этим осложнения в отношениях Европы и России, мало у кого остались сомнения: в ближайшие годы европейским политикам предстоит объединить усилия для стабилизации ситуации на украинском пространстве. Правда, в основном наблюдатели говорят о необходимости возобновить диалог в связи с визитом президента Петра Порошенко в Берлин, который состоялся 24 августа. По большей части это связано с резким изменением настроений украинского лидера после поездки и переговоров в ограниченном «нормандском формате».

По итоговым заявлениям, конечно, трудно судить о том, какие именно аргументы привели в разговоре с Киевом Берлин и Париж, однако факт остается фактом: буквально на следующий день с высокой киевской трибуны прозвучали заявления о необходимости соблюдения минских соглашений и немедленном прекращении огня. Причем интересно, что эти высказывания были сделаны на фоне довольно воинственной риторики, сопровождающей празднование Дня независимости Украины. Понятно, что никто не остановил обстрелы и не согласился с предложением ополчения об отводе вооружения калибром менее 100 миллиметров. Делать этого киевские власти не станут да и вряд ли уже смогут — по закону больших чисел сдержать 90-тысячную военную группировку можно только путем демобилизации и вывода личного состава из зоны конфликта. А это, понятно, вряд ли случится.

Однако примирительные слова украинского президента, прозвучавшие после приезда из Берлина, оставляют некоторую надежду на благоразумие европейских партнеров Украины, которые больше других заинтересованы в соблюдении минских соглашений и последовательном замораживании конфликта. А эта позиция, несмотря на разногласия, оставляет шансы на качественные изменения во взаимоотношениях Москвы и Киева хотя бы в отдаленном будущем.

Не осталось никаких сомнений в том, что взятый Москвой курс на восстановление связей с ближним зарубежьем вряд ли будет поддержан Старым Светом, — по какой-то причине объединение под эгидой Евразийского экономического союза воспринимается едва ли не как попытка восстановить Советский Союз. Однако очевидно, что Россия двигает проект наднациональной евразийской интеграции, консолидируя экономики, социальную сферу и человеческий потенциал постсоветского пространства. В мире, где глобализация сменилась поисками региональных союзов, эта политика представляется оптимальной. В условиях этого курса Украина должна занимать важное место в российской политике. Собственно, до событий конца 2013 — начала 2014 годов так и было: согласно признанию Владимира Путина, только за последние четыре года Россия субсидировала экономику Украины в объеме 35,4 миллиарда долларов — за счет занижения цен на газ. Политическим противникам такие деньги не дарят.

От революции до прагматизма

Украина — классическое буферное государство, причем правила существования таких территорий уже давно выработаны. Они просты: упор на экономическое развитие, минимизация внешнеполитических амбиций, внеблоковость, а также хорошие и ровные рабочие отношения со всеми соседями. При исполнении этих правил буферным государствам гарантировано поступательное развитие, что уже ощутили на себе Швейцария, Бельгия, Казахстан, Оман, отчасти Белоруссия.

«Буферные» страны, которые пытались отринуть правила, в лучшем случае проигрывали, а в худшем — теряли территории и независимость (самый яркий пример — Польша между мировыми войнами). Можно, конечно, попытаться занять другую позицию — форпоста одной цивилизации перед другой, как это пытались сделать Азербайджан или некоторые арабские монархии, сдерживая Иран для Запада или Саудовской Аравии. Проблема в том, что стратегически эта роль чревата проблемами: когда конфликтные отношения заканчиваются или ослабевают, роль форпоста нивелируется. Однако для того, чтобы Украина осознала безальтернативность такого сценария, ей придется пройти по тому пути, который уже преодолела другая республика постсоветского пространства — Грузия.

После «революции роз» Грузия точно так же, как современная Украина, сделала основной упор в своей идеологии на отрицании российского влияния. Тбилиси «сбросил оковы» буферного государства и постарался зарекомендовать себя младшим партнером Соединенных Штатов, полностью отказавшись от конструктивного сотрудничества с Россией. За короткое время из Грузии сделали колоссальное поле социальных и экономических экспериментов, вливая в нее финансовые средства и превращая страну в витрину достижений. Но эксперимент не удался — на фоне определенных побед (искоренение низовой коррупции, улучшение ситуации с правопорядком) Грузия за почти десять лет после революции потеряла целые сегменты экономики, откатилась назад в соблюдении прав и свобод, а также практически потеряла шансы вернуть контроль над Абхазией и Южной Осетией. Итогом этого стало социальное недовольство, на волне которого на выборах 2012 года победила партия «Грузинская мечта».

Новое руководство Грузии трудно назвать пророссийским, но его хотя бы отличает прагматичный подход и патриотический настрой. Последнее особенно важно, поскольку нормальные отношения с соседом диктуют именно национальные интересы Грузии. После прихода «Грузинской мечты» начался процесс восстановления российско-грузинских отношений, а сами грузинские власти пытаются совмещать прозападный вектор и отказ от антироссийских провокаций — то есть фактически вернулись к правилам существования «буферного государства».

Зима близко

Аналогичный путь пройдет и Украина. При этом высока вероятность, что он займет у нее меньше времени, чем у Грузии. Самый главный фактор — безусловно, война. Боевые действия в Донбассе служат катализатором огромного количества социальных процессов, которые автоматически переносятся в другие части страны. Резкий рост преступности (согласно ряду свидетельств, криминальные авторитеты были «выдавлены» вооруженными добровольческими подразделениями с юго-востока Украины в сторону центральной и западной части), свободно гуляющее по всей территории государства оружие, очевидная слабость силовиков — ни одно из этих явлений не добавляет оптимизма населению и отдаляет мечту о строительстве «западной» витрины по образу грузинской.

Украина элементарно больше, а финансировать огромную территорию с небогатым населением чрезвычайно проблематично. Отсюда — экономические проблемы, которые Киев не может решить, даже избавившись от части территорий и немалой части населения, которых до «революции достоинства», по словам украинских политиков, приходилось кормить всей страной. При этом проблемы еще даже не начинались. Если в прошлом году жители страны жаловались на стремительный рост тарифов на услуги жилищно-коммунального хозяйства (только за весну горячая вода подорожала на 57 процентов, а отопление — на 73 процента), в этом году жаловаться может оказаться не на что: не прошло и месяца с тех пор, как министерство энергетики объявило о фактически закончившихся запасах угля. Если учесть, что топливо надо покупать — либо у России, либо у Донецкой и Луганской народных республик (чему Киев противится) — совершенно непонятно, к чему готовиться жителям украинского государства.

Собственно, простые украинцы (речь не о радикалах, скорее — об обывателях) уже сделали надлежащие выводы: примерно с середины лета в информационном поле страны периодически возникают сообщения о том, что социологические исследования выявляют серьезный кризис легитимности нынешних властей. По большому счету, даже объявленное 28 августа слияние партий власти — УДАРа и Блока Петра Порошенко — связано именно с резким падением рейтингов политиков из числа сторонников Евромайдана. Все большей популярностью пользуется «Оппозиционный блок» — бывшие сторонники Виктора Януковича. Причем в ряде регионов — например, в Харькове — эту популярность уже не могут игнорировать в областных администрациях (беспорядки с участием радикалов — как раз элемент политической борьбы с «бывшими»).

В этой ситуации от Москвы требуется просто не делать резких движений — скажем, навязывать политиков было бы совершенно лишним. В условиях современного украинского государства достаточно будет не мешать приходу к власти новой формации прагматичных украинских патриотов, которые примут на себя тяжкое наследие «революции» с полным пониманием того, что без нормальных отношений с Россией будущего у Украины нет.

Взято отсюда

Фибоначчи в аджайле

2015-08-28 21:07:26

When estimating the relative size of user stories in agile software development the members of the team are supposed to estimate the size of a user story as being 1, 2, 3, 5, 8, 13, ... . So the estimated values should resemble the Fibonacci series. But I wonder, why?

The description of http://en.wikipedia.org/wiki/Planning_poker on Wikipedia holds the mysterious sentence:

The reason for using the Fibonacci sequence is to reflect the inherent uncertainty in estimating larger items.

But why should there be inherent uncertainty in larger items? Isn't the uncertainty higher, if we make fewer measurement, meaning if fewer people estimate the same story? And even if the uncertainty is higher in larger stories, why does that imply the use of the Fibonacci sequence? Is there a mathematical or statistical reason for it? Otherwise using the Fibonacci series for estimation feels like CargoCult science to me.


Out of the first six numbers of the Fibonacci sequence, four are prime. This limits the possibilities to break down a task equally into smaller tasks to have multiple people work on it in parallel. Doing so could lead to the misconception that the speed of a task could scale proportionally with the number of people working on it. The 2^n series is most vulnerable to such a problem. The Fibonacci sequence in fact forces one to re-estimate the smaller tasks one by one.

Взято отсюда

Kraftwerk takes techno pop into the third dimension

2015-08-28 20:59:56

Germany Kraftwerk

Not to be undone by bands that release artwork via fax machine or by albums released in sheet music form, German electronic mainstay Kraftwerk's next record will be available in a 3D format. It's a fairly unusual approach to making music as you can't really hear 3D (unless you experience synesthesia). This latest collection of tracks will be released on Blu-ray in autumn. Ralf Hutter, the only remaining original member, told Rolling Stone that it will consist of 3D performances with surround sound.

Kling Klang, the bands' private studio, is working on converting archival footage into 3D and arranging the images to synch with the music. The footage is largely taken from tour dates earlier this year; specifically performances such as the MoMA in New York, the Opera House in Sydney and the Tate Modern in London. Hutter, who formed the band in 1968 with partner Florian Schneider, said the bands' signature minimalism "is really a multimedia concept. Not just music."

Взято отсюда

Языковой барьер - Вуковар

2015-08-28 07:20:16
Жители Вуковара — города, считающегося символом хорватского национализма, добились снятия с государственных учреждений табличек, написанных кириллицей. Это решение поддержал конституционный суд страны. В Брюсселе, где еще несколько лет назад соблюдение прав меньшинств считали одним из главных условий вступления Хорватии в ЕС, по этому поводу лишь разводят руками. Проживающих в городе сербов запрет родного алфавита задел за живое. Между тем и в самой Сербии кириллица, которую многие сербы считают одним из символов этнической идентичности, в повседневной жизни все чаще уступает место латинице.

Непримиримые противоречия

Протесты, связанные с разрешением или запретом на использование кириллицы, в Вуковаре регулярно вспыхивают с 2011 года. Именно тогда правительство впервые решило к табличкам на хорватском (латиницей) добавить указатели на сербском (кириллицей). Это вызвало гнев местных националистов и ветеранов войны за независимость Хорватии 1991-1995 годов. Они утверждали, что воспоминания о боевых действиях того времени еще слишком свежи, а надписи на кириллице оскорбляют память сотен людей, погибших во время осады Вуковара.
Под давлением националистов и ветеранов войны правительство через некоторое время убрало надписи на кириллице. Вернуть их решили только через два года, и то в угоду Брюсселю. Соблюдение прав меньшинств стало одним из условий присоединения Хорватии к ЕС (страна вошла в Европейский союз 1 июля 2013 года). Согласно Европейской хартии региональных языков и языков меньшинств, представителям наций, не являющихся титульными, должно быть предоставлено право на использование собственных наречий. Вуковар, доля сербов в котором превышает 34 процента, попадал под действие хартии.

Смириться с этим хорватам было трудно. В городе вновь разгорелся скандал, едва не закончившийся беспорядками. Однако и без того атмосфера была накалена до предела: демонстранты разбивали молотком адресные таблички, на сербских православных церквях появлялись оскорбительные надписи, недовольные решением правительства хорваты собирались на тысячные акции протеста, скандируя «Нет кириллице в Вуковаре», «Vukovar никогда не станет Вуковаром», «Мы погибали за Вуковар, а правительство нас предало». Через некоторое время протесты перекинулись в столицу Хорватии — город Загреб, где на митинги выходили тысячи хорватов, разгневанных введением кириллицы в Вуковаре.
На этом националисты не остановились и через несколько месяцев потребовали от хорватского парламента провести референдум. Подписи под соответствующей петицией поставили 680 тысяч граждан. Однако до плебисцита дело не дошло: 17 августа 2015 года конституционный суд страны пошел на поводу у городских властей Вуковара и разрешил им отказаться от кириллицы.

Формально использование этого алфавита запрещено как якобы оскорбляющего чувства участников войны и пострадавших от действий сербской армии. Реальной причиной стали предстоящие выборы: городские власти (в прошлом сами вводившие надписи на двух языках) таким образом решили заручиться поддержкой местных националистов.
Сербы, возмущенные случившимся, потребовали от Брюсселя осудить действия вуковарских градоначальников. Однако Совет Европы 21 августа лишь выразил сожаление по поводу принятого в Хорватии решения.

Внутри страны

Если в Вуковаре и соседней Республике Сербской (Боснии и Герцеговине) использование кириллицы имеет принципиальное значение для живущих там сербов, то в самой Сербии набирает популярность латиница, появившаяся в стране только в XIX веке. Об этом рассказал «Ленте.ру» заведующий отделом славянских народов Института славяноведения РАН Александр Карасев.

«В период существования Югославии при Иосипе Тито (с 1945-го по 1980 год) латиница использовалась очень активно, можно сказать, что она доминировала. После распада страны на отдельные государства в 1990-е годы и изменения политической ситуации произошел так называемый ренессанс кириллицы в Сербии. Ее стали использовать повсеместно. Сейчас идет некое наступление гаевицы (хорватской латиницы) — особенно в деловой сфере», — говорит эксперт. По его словам, онлайн-коммуникация способствует тому, что сербы вынуждены писать на латинице. Этот алфавит понятен европейцам, и его использование сближает Сербию с ЕС, куда Белград активно стремится в последнее время.

Перекос в сторону гаевицы наблюдается и в СМИ. Всего две газеты в стране выходят на кириллице — «Политика» и «Вечерние новости»; ее использует только один государственный канал — РТС. «Сербы пытаются оправдать применение латиницы тем, что это необходимо в современной системе международных отношений. Многие книги выходят на латинице. По словам сербов, это нужно для того, чтобы их смогли читать в разных балканских странах, где существует только латиница», — сообщила «Ленте.ру» руководитель центра по изучению современного балканского кризиса Института славяноведения РАН Елена Гуськова.

Местные жители активно используют латиницу и в повседневной жизни. В большинстве случаев на этом алфавите пишут СМС-сообщения. При этом сербы, изучающие в школе и вуковицу (сербская кириллица), и гаевицу, легко переключаются с одной азбуки на другую.

На официальном уровне предпочтение все же отдается вуковице: на ней составляют документы в государственных учреждениях, в армии и полиции. Преобладает кириллица большей частью и в провинциях, особенно в центральной части страны. При этом партии используют алфавит в зависимости от своей политической направленности. Так, Сербская прогрессивная партия и консервативная партия «Новая Сербия», Сербское движение обновления и Социалистическая партия на своих сайтах обращаются к избирателям на кириллице, а Социал-демократическая партия, входящая вместе с ними в правящую коалицию, пишет исключительно на латинице.

С одной стороны, использование двойной письменности не доставляет гражданам никаких неудобств. С другой — в Сербии появляется все больше людей, выступающих за сохранение кириллицы на территории страны, рассказала Гуськова: «В эту группу входят студенты, ученые и просто патриоты. Одни пишут на эту тему статьи и распространяют их в интернете. Другие оставляют на домах и заборах надписи со словами "Кириллица — это наше письмо. Кириллица — это Сербия"».

За более активное использование вуковицы выступает и ряд политических партий. В феврале этого года, например, Демократическая партия Сербии предложила освободить от НДС книги, газеты и журналы на кириллице, а фирмам, активно использующим кириллицу, предоставлять налоговые льготы в размере пяти процентов. Несколько лет назад по инициативе демократов во втором по величине городе Сербии — Нови-Сад — на автобусах стали размещать рекламу только на вуковице.

Несмотря на то что кириллица в последнее время несколько ослабила позиции, в ближайшем будущем она вряд ли уступит место латинице. «Думаю, это время никогда не наступит, — уверен Александр Карасев. — У сербов сильны национальные и культурные традиции, связанные с кириллицей. В обозримом будущем этот алфавит останется главным. На это не повлияет даже то, что приоритет Белграда — интеграция страны в ЕС».

Взято отсюда

Цивилизации фронтира

2015-08-27 20:59:55

Читал текст Сергея Кортнева про цивилизации фронтира. В целом я согласен с этой концепцией и она мне очень понравилась.
Старые центральные цивилизации, не способны на экспансию. Ее ведут цивилизации фронтира. А в соревновании уже этих пограничных цивилизаций побеждают, те у кого фронтир длинней.

Но с некоторыми мыслями из текста я не согласен.
К примеру
После быстрого освоения прибрежной полосы, американцам достался еще более роскошный открытый фронтир в размере целого континента, за который пришлось вести войну только с несчастными индейцами и слабой Мексикой. «Луизианская покупка, Национальное шоссе и Орегонский путь вместе обеспечили самую масштабную и быструю культурную экспансию в истории человечества. Весь процесс от начала и до конца потребовал меньше 70 лет»

Все было не так быстро. Дело в том, что на начальном этапе колонии в северной Америке попали в географическую ловушку. в которой пробарахтались более 200 лет. И вот только после этого и начались эти 70 лет освоения фронтира.
А произошло это после создания канала Эри. Причем тут совпало многое. И стада бизонов которые ушли на приводные ремни для паровых машин, и самое главное существование долины реки  Мохок. Была бы она короче, повыше. и все пошло по другому.

Торговля с Европой определялась течением Гольфстрим. Поэтому английские колонии и основывались на берегу Атлантического океана от полуострова Флорида до реки Святого Лаврентия (голландцы и французы исходили из этих же соображений). Испанцам и Португальцам выше карибского моря основывать колонии было сложней. И они туда не совались

В мае 1607 английские колонисты почти пятимесячного плавания, во время которого несколько десятков умерли от голода и болезней года достигли Чезапикской Бухты.
За 170 лет колонии расплодились по побережью, но вглубь континента так и не пошли. Мешал горный хребет Аппалачи. Поскольку вся торговля шла по рекам и морям. Даже преодолев хребет, колонист выбывал из цивилизации и не мог торговать с ней и пользоваться ее достижениями. Линия фронтира ограничивалась размерами судоходных границ бассейнов рек и имеющимися там полезными ресурсами. К началу 19 века самым крупным городом США была Филадельфия в устье реки Делавэр, ну а все реки 13 новых колоний кончались в горном хребте. .

Единственная река которая проникала в глубь континента была река Святого Лаврентия , но путь по ней преграждал Ниагарский водопад высотой 50 метров.
Но жители колонии Нью-Йорк решили иначе. И в 1817-1825 гг. от притока Гудзона реки Мохок до озера Эри прокопали одноименный канал, что дало Нью-Йорку доступ к Великим американским озерам. Из-за образовавшейся в целом водной системы Нью-Йорк Стейт Бардж Канал (канал Эри с ответвлениями в озеро Онтарио и канал в озеро Шамплейн) у штата Нью-Йорк такая оригинальная форма:

Канал Эри дал Нью-Йорку доступ к Великим американским озерам, бассейну Миссисипи и Великим американским равнинам с их неисчислимыми ресурсами, добыча, переработка и транспортировка которых в Нью-Йорк стали причиной образования в 1830-х гг. и возвышения в 1850-60-х гг. городов Олбани, Чикаго, Детройта и Буффало:

Проложенный в 1848 году канал Иллинойс-Мичиган связал Чикаго с бассейном Миссисипи, что неимоверно расширило потенциал транспортного коридора "Нью-Йорк-Чикаго". Первоначальный поток ресурсов в Нью-Йорк был сырьевым - мясо, зерно, древесина и т.п., но его все возрастающая мощность вызвала необходимость развития транспорта и перерабатывающих предприятий, поэтому к 1860-м годам в США сложилась диспропорция передового, промышленно развитого Севера и отсталого, сельскохозяйственного Юга.

Ну а дальше началась эра железных дорог, где Чикаго стал главным хабом освоения остальной территории.

Не было бы канала Эри, Аппалачи были бы выше метров на 100 в долине Мохок. Колонии бы застряли на побережье еще лет на 50. И Америку пришлось Бы осваивать через Миссисипи, а ее крупнейшим городом и столицей стал бы Новый Орлеан. Французы бы не продали Луизиану, и вся история бы пошло иным путем. Освоение американского фронтира бы задержалось лет на 50. И на первое место вышли бы Россия и Аргентина
Вполне возможно с экспансией с Квебека и с Нового Орлеана, Америка стала бы франкоязычной. И международным языком был бы французский.

Взято отсюда

То чувство, когда понимаешь, что перед тобой только одна фотография

2015-08-27 08:52:09


Порой у фотографов получаются снимки, которые заставляют зрителя усомнится в их реальности. Для этого необходимо словить кадр в нужный момент, возникающий спонтанно. Такие снимки всегда привлекательны и вызывают особый интерес.

Написал SamsaraBlues на supercoolpics.d3.ru / комментировать

Взято отсюда